VIE for Valeo in Kohnan / Kumagaya

valeo logoI get a lot of Google traffic from French people whenever a job posting comes up for a VIE contract (special government high-profile trainee contract for European citizens in French companies abroad) at the place I work.

All this traffic goes to a much outdated post I wrote over 4 years ago just before coming here and I thought I’d make an update for the new arrivals or just people researching the living conditions here before accepting the job.

So if you are considering coming to work for VALEO in Kohnan – or Kounan, or Kōnan depending how you romanize 江南 – you must be asking yourself 3 questions:

Where is it?

Kohnan is in northern Saitama prefecture, some 55km north-north-west of Tokyo proper – see map below. It used to be a town by itself but has since been absorbed by the bigger city of Kumagaya which explains the dual Kohnan / Kumagaya naming conundrum. The factory itself is pretty much in the middle of the countryside with not much around, meaning: you will not go out for lunch or coffee break unless you have a car, the closest Starbucks being 15km away anyways…

View VIE for Valeo in Kohnan in a larger map

Where can you live and how to get there?

Tokyo – First out, do not expect to live in Tokyo and commute by car. Unless you are an expatriate with all expenses covered by the company, the cost of parking in Tokyo and highway tolls everyday is way way out of your budget. You can live in Tokyo and commute by train though, like I do now, preferably in northern Tokyo close to Ikebukuro station. Commute time from Ikebukuro station: 1 hour train + 20 minutes company bus.

Kumagaya – The most popular place to live among VIEs here. A bigger country town with a respectable number of restaurants and bars which will keep you entertained at least on weekday nights. Relatively good train connections to Tokyo with the Takasaki/Shonan-Shinjuku line taking you direct to Shinjuku/Shibuya in 1 hour 20 minutes. The town is 7-8km so you can come by bicycle when the weather is good. Commute time: 20 minutes by public bus + 5 minutes walk.

Higashimatsuyama – Second popular spot, I lived there for 2 years while I was myself a VIE. Small country town, not many restaurants, almost no standard bars although there are plenty of hostess clubs… The Tobu-Tojo line will take you straight to Ikebukuro in 55 minutes and with a painless train change to Shibuya in 1 hour 35 minutes. Only good point is it is cheaper than Kumagaya so you can have a bigger apartment and there is a company bus that picks you up from there and drops you inside the factory. I would not recommend it though unless you are the quiet type… (note: the area around the station is being renovated with a cinema complex and new apartment buildings as write this post, so there might be a little bit more animation in the near future) Commute time: 20min by company bus.

Kawagoe – The new frontier, only 1 or 2 Valeo VIEs live there. Big lively country town halfway from Tokyo and the company. There are tons of places to party and the place is culturally active (nicknamed “The little Edo”, there is a whole neighborhood that still has traditional buildings from the lat 1800’s, a rare sight in Japan). The Tobu-Tojo line will get you to Ikebukuro in 30 minutes and a change with the Fukutoshin line to Shibuya in under 1 hour. I would argue that this is the best compromise between commute time, cost of living and closeness to Tokyo for partying in the weekends. Commute time: 30 minutes train + 20 minutes company bus.

Additional points

One thing to keep in mind is that Kumagaya/Higashimatsuyama is 1h30 away from the ski stations which are open from mid-December through May. Bring your snow gear with you or plan to buy some here because there are snowboarding trips organized every weekend of the season.

If I could hit a big reset button and do it all again, I would probably choose to live in Kawagoe. Kumagaya is good if you hate living more than half an hour away from work. There is very little point to living in Higashimatsuyama…

If you have any questions, leave a comment and I’ll be sure to reply to you.

Update: As of May 2011, I no longer work for Valeo.

17 thoughts on “VIE for Valeo in Kohnan / Kumagaya”

  1. Bonjour,

    Je m’apprête à postuler pour une VIE à Valeo Konhan, j’aurais aimé échanger un peu avec toi sur ce sujet.
    Tu es peut-être énormément sollicité à ce sujet, aussi j’accepterai sans problème un refus de ta part. Néanmoins je serais extrêmement reconnaissait si tu acceptais de discuter avec moi par mail (mon mail est dispo dans le commentaire je pense).

    A bientôt et merci!

    Tom.

  2. Bonjour, je suis également en train de postuler pour un VIE Contrôle de gestion achat sur le site de production de Kohnan ! Par chance, tu fais peut-être partie du département concerné. Je sais que je ne suis pas le premier à venir demander tes lumières, cependant je serais très heureux et reconnaissant que nous puissions échanger à propos des conditions de travail, du management et de l’essentiel qu’il faut savoir sur Valéo Systhèmes Thermiques! Mon mail t’es disponible, à bientôt j’espère !

  3. Bonjour,

    Je suis retraité de Valeo et j’ai beaucoup travaillé avec les gens de Kohnan .Il y a 6 ans j’ai passé une semaine avec eux sur des sujats qualité.
    Pouvez vous me donner des nouvelles suite au tremblement de terre. Cordialement. G2

  4. Le tremblement de terre n’a fait aucun degat ici. Les gens sont au travail comme d’habitude.
    Le plus gros impact vient des blackouts mis en place pour sauver de l’electricite et qui forcent a fermer l’usine plusieurs demi-journees par semaine. Travaillant a la R&D, je n’ai pas trop de visibilite sur la production, mais il est sur que plusieurs suppliers ont ete detruits et la plupart de nos clients ont arretes leurs productions toute la semaine faute de pieces, donc nous devons tourner au ralenti…

  5. Bonjour. Super blog, merci. Je postule également pour un VIE. Je vois que tu es très sollicité. Je souhaiterai néanmoins avoir la chance de te poser quelques brêves questions, notamment sur les récents évènements même si ma volonté reste intacte. Merci

  6. Bonjour,

    Je tiens tout d’abord à vous dire que votre site est très intéressant sur beaucoup de domaines. Il est toujours intéressant de lire les commentaires d’un français travaillant au Japon puisque sans vous le cacher c’est un but pour moi dans un futur proche.

    Ayant trouvé une offre de VIE Valeo à Kohnan intéressante ( intitulé du poste: project buyer), je me permets de vous contacter afin d’avoir un avis de la part d’une personne sur le terrain.
    J’aimerais surtout savoir quel est l’environnement et l’ambiance générale de travail.

    En espérant que je ne sois pas l’énième aspirant à un VIE à te demander des conseils!!

    J’espère à bientôt, merci.

  7. Bonjour!
    Je vais partir en VIE à Kohnan à partir de Juillet et aurai aimé rentrer en contact avec toi pour connaître tes impressions et conseils sur la vie au Japon.
    N’hésites pas à m’écrire par mail quand tu auras un peu de temps.
    Merci et bravo pour ton blog.

  8. Salut Alice, quelle chance !! Tu as décroché quel poste si ça n’est pas indiscret ? Merci pour ta réponse ! Excellente continuation et félicitations !!

  9. Bonjour !

    Mon copain a reçu un coup de fil de la part de Valeo pour un VIE à Valeo Konhan, et vu que c’est un peu un rêve pour nous de partir quelques temps au Japon… Ben on se prépare autant que possible ! Du coup, on a trouvé plein d’infos sur ton blog, et j’ai deux ou trois questions techniques, on sait jamais tu pourrais peut être savoir :p
    Ca porte sur des sigles, je ne vois pas ce qu’ils peuvent signifier vu que ça concerne des programmes internes : RAISE, LLC, P2PVC et TNCQ…
    Merci d’avance, et si tu n’as pas de réponse, ben merci quand même (:

  10. Je ne peux pas reveler publiquement le contenu de programmes internes. Si ton copain as besoin d’information sur ceux-ci, il devrait poser ces questions durant son entretien.

  11. Hello,

    Je voudrais savoir de Kohnan à Ikebukuro, cela coûte combien en frais de transport par mois??

  12. Salut,
    Je vais postuler pour un VIE et pourquoi pas las bas ou ailleurs! J’aimerais juste quelques conseils?
    La lettre de motiv est écrite en français ou anglais?
    Combien d’entretien passe t-on pour un VIE?
    Perspective d’embauche réelle après… ect
    Mici

  13. @Mimi Il n’y a absolument aucunes regles sur ce genre de choses…
    Pour les perspectives d’embauche, de mon experience chez VALEO, 90% des gens qui le veulent sont embauches en fin de VIE, souvent en France. Pour rester dans le pays ca depend beaucoup du contexte economique du moment…

  14. Hello!
    Thanks for ur blog, its really helpfull!
    I have been offered a position as a VIE for the Kohnan site of Valeo. Starting date is Sept. 1st and have many many questions…
    How are the apartments that Valeo provides? Are they really small? I have the idea that japanese people usually live in really small apartments… I haven`t got a response from Valeo regarding this issue yet.
    If you have some time I would appreciate if I could send you an email or even give you a call.

    Best regards!

  15. Alex, the company does not provide apartments, they give you a budget of 70,000¥ (it might have changed since my time there) and introduces you to a couple real estate agents, then you find whatever apartment you want. With that budget, you should be able to rent a not too shabby 30~40m² not too far from the station.

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